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20 정보와 정보통신 정상석 514 2004-07-09

[2]정보와 정보통신


1. 정보와 데이타

정보란 무엇인가?
사전적 정의에 의하면 "데이타가 현실 세계로부터 단순한 관찰이나 측정을 통해서 수집한 사실이나 값을 의미하는 반면, 정보란 어떤 상황에 관한 의사결정을 할 수 있게 하는 지식으로서 데이타의 유효한 해석이나 데이타 상호간의 관계를 말한다. 따라서 정보는 데이타를 처리 가공한 결과라 할 수 있다. "

2. 정보통신의 형태

정보란 임의 수요자에게 전달되기 위해 생산된 자원으로서 유무형의 다양한 형태를 취하고 있으나, 정보화 사회에 있어 특히 유용한 정보 형태로는 크게 음성, 데이타, 그림이나 그래픽과 같은 이미지, 그리고 TV 화면과 같은 영상등 4가지를 들 수 있다. 통신이란 이들 정보를 임의 지점에서 다른 지점으로 이동하는 행위를 말하며 정보는 바로 "통신"이라는 개념을 수반할 때만이 살아있는 자원으로서 역할한다. 결국 정보와 통신은 정보통신이라는 복합어로서 설명될 수 있을 것이다.
따라서 정보통신이라 함은 4가지 형태의 정보통신, 음성통신, 데이타통신, 이미지통신, 영상통신을 총칭한다. 음성통신은 일반적으로 전화망을 이용한 통신을 지칭하는 것으로, 다른 형태의 정보이용이 급증하고 있는 현재까지도 가장 널리 그리고 가장 많이 사용되고 있는 정보통신의 한 형태이다.

음성통신을 이용한 서비스로는 음성우편(voice mail)과 고기능 교환기를 이용한 3자 통화 등의 서비스 등을 들 수 있다. 이중 음성우편은 일명 오디오텍스라 하는 것으로 국내에서도 이미 실시되고 있는 서비스로서 음성 메시지의 전달 및 보관, 응답기능을 제공한다. 최근 서비스되고 있는 각종 합격자 자동안내 서비스도 음성을 이용한 정보통신이다.

데이타통신이라 함은 흔히 음성을 제외한 다른 모든 형태의 정보전송을 가르키는 것으로 이미지통신이나 영상통신을 여기에 포함시키기도 한다. 좁은 의미의 데이타라 함은 텍스트나 숫자를 나열하고 있는 서류 등을 디지탈 신호로서 나타낸 것이라 할 수 있다. 우리가 PC통신을 통해 파일을 주고 받거나 필요한 데이타를 액세스하거나 또 전자우편 서비스를 이용하는 것도 데이타통신의 한 형태이다. 이미지통신은 그림이나 도표, 챠트, 그래픽 등의 정보전송을 의미한다. 비록 그림이나 도표가 전혀없는 서류라 할지라도 서류의 전체 도면을 이미지로서 다루게 되면 이미지통신, 그 서류내에 들어있는 문자나 숫자를 디지탈 형태로 다루게 되면 데이타통신이 된다. 이미지는 다른 형태의 정보보다도 인간의 이해를 더욱 쉽게 접근시키는 이점을 갖고 있어, 최근 여러 분야에서 이미지통신의 이용이 급증하고 있는 추세이다. 이미지통신의 대표선수는 역시 팩시밀리로서, 최근 디지탈 팩시밀리의 등장과 함께 고기능 고속화되고 있다. CAD/CAM과 같은 컴퓨터 그래픽의 상호전송도 이미지통신의 한 형태이다.

3. 데이타통신과 시스템 구성

데이타통신의 정의는 그 보는 관점에 따라 다르겠지만 주로 디지탈 형태, 즉 2진법의 세계인 0과 1의 2진부호로 표시된 정보를 목적물로 하는 통신이다.
데이타통신은 다음과 같이 정의될 수 있다.
"전기통신회선에 전자계산기의 본체와 그에 부수되는 입출력장치 및 기타의 기기를 접속하고 이에 의하여 정보를 송신, 수신, 또는 처리하는 통신이다." 여기서 전기통신회선이란 전기적 신호에 의해 임의 한 지점에서 다른 지점으로 정보를 나르는 통로를 말하는 것으로 음성신호를 전송하는 전화회선이나 데이타만을 취급하는 데이타 전용선이 여기에 해당한다.
한편 데이타통신 시스템이란 데이타의 전송과 처리를 어떤 목적을 위해서 유기적으로 결합하여 새로운 시스템으로 구성한 것을 의미한다.

4. 네트워크와 통신소프트웨어

지사가 한군데 밖에 없던 어떤 기업이 처음에는 본사에서 지사로 단일 회선을 통해 통신하였으나 회사의 확장에 따라 지방의 여러 곳에 지사를 설치하게 되자 자연히 각 지사와 본사, 그리고 지사와 지사간에 서로 데이타를 주고 받기 위해 이들을 상호 연결하게 되었다. 바로 이렇게 어떤 공동의 목적을 위해 다수 지점간에 상호 연결된 통신형태를 망 또는 네트워크(NETWORK)라 한다. 일례로 여러 가입자간의 전화 이용을 위해 형성된 망은 전화망이라 하며, 기업이나 학교와 같이 한정된 지역내에서 각 구성원간의 상호연결을 위해서 형성된 망을 근거리 통신망(LAN:Local Area Network)이라 한다.

 
 
 
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